Menu

Poland: Protesters go bananas over the removal of ‘scandalous’ artwork

8 May 2019
 
Image: Polish protestor on 29 April / Buzzfeed World News on Instagram

 

The removal of two video installations on 27 April at the National Museum in Warsaw has led to a series of banana-eating protests across Poland. As a result of the protests and online backlash, the installations were temporarily reinstated and again removed on 6 May.

Consumer Arts by Natalia LL and Appearance as Lou Salomé by Katarzyna Kozyra were removed by new museum director Jerzy Miziołek. It was reported at the time that Miziołek had closed the XX and XXI Century Art Gallery housing the two installations as a result of public indecency concerns.

“For four months of office, I did not change anything in it, but I cannot not respond to critical voices … The teacher, as well as the ladies watching the exhibition, pointed out that some works distract the young people,” said Miziołek to Onet.

Miziołek further claimed to the publication that the indecency concerns were sparked by a letter provided by “a fourth grade student’s mother, in which the woman reported how traumatic the experience was for her child to visit the museum due to the brutal nature of the presented works.”

The installations both featured women – the former a video installation of a woman eating a banana and the latter a video installation of a woman holding a leash connected to two men dressed as dogs and positioned on all fours in front of her.

In her statement published on Katarzyna Kozyra’s public Instagram page she said, “It is clear from this move that the current team of the National Museum in Warsaw has not yet understood a new and important lesson from the history of contemporary art, namely that it is enriched by the works of women whose voices revolutionized art in the last 60 years…I understand that the director can change the exhibitions, but he cannot change history.”

View this post on Instagram

Było mi przykro dowiedzieć się, że w dniu, w którym właśnie zaleciałam do Nowego Jorku by otworzyć tam wystawę – prace Natalii LL i moja, a wcześniej również grupy Sędzia Główny – zostały "zdjęte" z wystawy galerii sztuki XX XXI wieku przez dyrektora Muzeum Narodowego w Warszawie. Z tego posunięcia widać, ze obecna ekipa Muzeum Narodowego w Warszawie nie przerobiła jeszcze wcale nie tak nowej lekcji z historii sztuki współczesnej… Tej wzbogaconej o dzieła kobiet, których głosy zrewolucjonizowały sztukę w ciągu ostatnich 60 lat… To dziwne, zwłaszcza, że z historii samej instytucji wynika, że jedna z pierwszych poważnych instytucjonalnych wystaw feministycznych w Polsce „Artystki Polskie” miała miejsce już wiele lat temu (1991!) właśnie w Muzeum Narodowym a jej kuratorką była Agnieszka Morawińska, poprzedniczka dyrektora Miziołka. Rozumiem, że dyrektor może zmieniać ekspozycje ale nie może zmienić historii.To artystki takie jak Natalia LL, Suzanne Lacy, Valie Export, Carolee Schneeman, Maria Pininska-Bereś, Judy Chicago nie tylko wprowadziły kobiece spojrzenie do głównego nurtu sztuki, odnosząc się do kobiecego ciała z innej niż tradycja czysto męskiej perspektywy, ale tym samym wywróciły do góry nogami i przełamały kulturowe tabu jakim jest strach przed kobiecym spojrzeniem, kobiecą przyjemnością wizualną i erotyczną oraz obawa (panika?) przed kobiecą fantazją. Słyszałam, że nasze prace wróciły na wystawę, ale tylko na kilka dni. I że tytuł kolejnego, nowego pokazu w galerii sztuki współczesnej to "Widoczne. Niewidoczne". Bardzo jestem ciekawa co z perspektywy tej wystawy okaże się „niewidoczne”… Czy właśnie to co próbowano teraz wyłączyć? Głos kobiet, kobiecy punkt widzenia? Czy na prawdę ktoś boi się Lou Salome?

A post shared by Katarzyna Kozyra Foundation (@katarzynakozyrafoundation) on

Protestors gathered outside the National Museum in Warsaw on 29 April and demonstrated by eating bananas, in a nod to the so-called “scandalous” works. The public further showed their disapproval with the changes online, hosting digital protests by posting images of themselves eating bananas. 

https://twitter.com/AGajowy/status/1123185969702817795

Various reports suggested that Miziołek had removed the works as a result of Ministry of Culture pressure – however both the Ministry and Miziołek denied this. In a statement on the National Museum website, Miziołek insisted that his comments had been taken out of context and that the removal of the gallery was to make room for the Museum’s other works. In response to the public outcry, however, he agreed to temporarily reinstate the works.

According to the statement, the reinstalled works were only reinstated until the entire gallery was reorganised on 6 May.

 

Home / News / Poland: Protesters go bananas over the removal of ‘scandalous’ artwork