Menu

Freemuse calls on Russian authorities to process musician Vadzim Duboiski’s asylum request impartially without Belarussian extradition

12 July 2021
Image: Musician Vadzim Duboiski / Courtesy of Vadzim’s family

 

STATEMENT IN RUSSIAN BELOW.

In October 2020, musician Vadzim Duboiski, guitarist and member of the hard-core punk band Vagitta, fled from Belarus to Russia over fears of prosecution under Article 293 of the Criminal Code of the Republic of Belarus. Vadzim could face prosecution over his participation in protests following the Belarusian presidential elections in August 2020. He risks three to eight years of jail sentence in Belarus. The artist is currently being held in custody since his arrest on 12 April 2021. While in custody Vadzim has submitted a request for asylum and temporary protection in Russia. The artist was arrested by Russian border police near the Ukrainian border when he tried to illegally cross the border and seek asylum abroad. Later the Belarusian authorities issued a request for Vadzim’s extradition to Belarus. 

“We urge the Russian authorities to process Vadzim Duboiski’s asylum application justly and comprehensively, without extradition to Belarus,” said Emily D’Alterio, Freemuse Communications Manager. “Freemuse’s research indicates that upon his return to Belarus, Vadzim’s life, freedoms, and rights would presumably be threatened. By staying in Russia, Vadzim can be protected and avoid unjust prosecution for executing his international human right to free speech and peaceful protest.”

“The most frightening thing is that they will come after me and put me in a Belarusian prison. There, if they do not stab me to death, they will definitely cripple me,” Vadzim said in one of his letters.

“When Vadzim did not come home on 11 August, we understood that he was already there, in the hell. He was beaten and psychologically broken,” Vadzim’s sister said. “Then he fled to Russia, as all other exits from the country were officially closed to him. It was the only way out, and it was not safe there either. […] Vadzim is still in constant fear that he will be extradited to Belarus and torture will continue. After all, it is so – nothing has changed in our country.”

“If he [Vadzim] is handed over to the country [Belarus], he will be subjected to physical and psychological pressure. There are many reports of the well-known international organisations about the human rights situation in Belarus. There are specific cases of torture known and there are publications of well-known media on the subject,” said Vadzim’s lawyer Denis Reva.

Freemuse’s State of Artistic Freedom 2021 report highlights incidents of artists fleeing Belarus due to fear of imprisonment and mistreatment in the country’s prisons. The Moscow Helsinki Group, an organisation based in Russia advocating for the prohibition of extradition from Russia to Belarus, indicates that activists who are to be returned to Belarus could face torture.

Article 33 of the 1951 Refugee Convention aims to secure refugees and, therefore, prohibits states from expelling a refugee to the country where the person’s life or freedom might be jeopardised due to “[…] his [sic] race, religion, nationality, membership of a particular social group or political opinion”.  

There are at least six other situations where Belarusian citizens were arrested in Russia at the request of Belarusian authorities. Reuters reports that Russia and Belarus cooperate on extraditions and that Russia has declared that they would not intrude in Belarusian internal affairs stating, “alleged crimes committed in Belarus by Belarusians are a matter for the authorities there.”

Freemuse’s The State of Artistic Freedom 2021 illustrates that in the aftermath of the Belarussian presidential elections held on 9 August 2020, nationwide protests were organised requesting President Lukashenko’s resignation, the release of political prisoners, and an end to the violent crackdown on dissent. Unfortunately, the regime responded with mass arrests of the protesters.

According to sources close to Vadzim, he was detained and beaten by the Belarusian riot police in August 2020 over his participation in the protests against the presidential election–with Freemuse research indicating continuous arrests of artists and activists in relation to the election and resultant protests. Vadzim was released the next day and was later hospitalised.

Listen to some of Vagitta’s music below.

 

 

Freemuse призывает российские власти беспристрастно рассмотреть прошение музыканта Вадима Дубойского о предоставлении убежища без экстрадиции в Беларусь

В октябре 2020 года музыкант Вадим Дубойский, гитарист и участник хардкор-панк группы Vagitta, бежал из Беларуси в Россию, опасаясь преследования по статье 293 Уголовного кодекса Республики Беларусь. Вадиму может грозить уголовное преследование за участие в протестах после президентских выборов в Беларуси в августе 2020 года. В Беларуси ему грозит от трех до восьми лет лишения свободы. В настоящее время музыкант находится под стражей с момента его ареста 12 апреля 2021 года. Находясь под стражей, Вадим подал прошение о получение статуса беженца и временного убежища в России. Музыкант был задержан российскими пограничниками недалеко от границы с Украиной, когда пытался пересечь границу вне пункта пропуска и попросить убежища за рубежом. Позже беларуские власти направили запрос об экстрадиции Вадима в Беларусь.

“Мы призываем российские власти справедливо и всесторонне рассмотреть заявление Вадима Дубойского о предоставлении убежища без его экстрадиции в Беларусь”, – сказала Эмили Д’Альтерио, менеджер по коммуникациям Freemuse. “Исследования Freemuse показывают, что после возвращения в Беларусь жизнь, свобода и права Вадима будут предположительно находиться под угрозой. Оставаясь в России, Вадим может быть защищен и избежать несправедливого преследования за осуществление своего международного права человека на свободу слова и мирный протест”.

“Больше всего устрашает, что за мной всe-таки приедут и посадят в беларускую тюрьму. Там уж точно если не заколотят до смерти, то покалечат точно”, – пишет Вадим в одном из своих писем.

“Когда Вадим не пришел домой 11 августа, мы поняли, что он уже там, в пекле. Он был избит и сломлен психологически “, – говорит сестра Вадима. “Потом он сбежал в Россию, т.к. все остальные выезды из страны для него были официально закрыты. Это было единственным спасением, где так же было небезопасно”. […] Вадим до сих пор находится в постоянном страхе, что его экстрадируют в Беларусь и пытки продолжатся. Ведь так оно и есть – в нашей стране ничего не прекратилось”.

“Если он [Вадим] будет передан в страну [Беларусь], то он будет подвергаться физическому и психологическому воздействию. О ситуации с правами человека в Республике Беларусь есть много докладов известных международных организаций. Известны конкретные случаи пыток, есть публикации известных СМИ на этот счeт”, – сказал адвокат Вадима Денис Рева.

В отчете Freemuse “Состояние творческой свободы в 2021 году” (The State of Artistic Freedom 2021) освещаются случаи бегства деятелей искусства из Беларуси из-за страха перед тюремным заключением и жестоким обращением в тюрьмах страны. Московская Хельсинская группа, российская организация, выступающая за запрет экстрадиции из России в Беларусь, указывает, что активисты, которые будут возвращены в Беларусь, могут столкнуться с пытками.

Статья 33 Конвенции о беженцах 1951 года направлена на обеспечение безопасности беженцев и, следовательно, запрещает государствам высылать беженца в страну, где его жизнь или свобода могут оказаться под угрозой из-за “[…] его [sic] расы, религии, национальности, принадлежности к определенной социальной группе или политических убеждений”.

Существует еще как минимум шесть случаев, когда беларуские граждане были арестованы в России по запросу беларуских властей. Reuters сообщает, что Россия и Беларусь сотрудничают по вопросам экстрадиции, и что Россия заявила, что не будет вмешиваться во внутренние дела Беларуси, заявив, что “предполагаемые преступления, совершенные в Беларуси беларусами, являются вопросом для властей этой страны”.

В отчете Freemuse “Состояние творческой свободы в 2021 году” (The State of Artistic Freedom 2021) показано, что после президентских выборов в Беларуси, состоявшихся 9 августа 2020 года, были организованы общенациональные акции протеста, требовавшие отставки президента Лукашенко, освобождения политических заключенных и прекращения жестокого подавления инакомыслия. К сожалению, режим ответил массовыми арестами протестующих.

Согласно источникам близким к Вадиму, он был задержан и избит беларуским ОМОНом в августе 2020 года за участие в протестах против результатов президентских выборов (исследования Freemuse свидетельствуют о продолжающихся арестах творческих людей и активистов в связи с выборами и последовавшими за ними протестами). Вадим был освобожден на следующий день, но позже был госпитализирован.

Вы можете подписать петицию в защиту Вадима и других задержанных беларусов в России здесь.

Прослушайте некоторые из музыкальных произведений Vagitta ниже. 

 

 

 

 

 

Home / News / Freemuse calls on Russian authorities to process musician Vadzim Duboiski’s asylum request impartially without Belarussian extradition

Check Also

Iran: Freemuse calls the dropping of charges against rapper Toomaj Saleh

Rapper Toomaj Salehi was released on bail after the Iranian Security Forces arrested him over songs criticising the authorities.