Egypt: Premiere performance deemed ‘inappropriate’ and cancelled

18 March 2015

Freemuse received the following press release from Sondos Shabayek on 17 March 2015:

State theatres belong to the people, not the State

Hanager Theatre has blocked the premiere performance of ‘500s’ on 15 and 16 March 2015.

The manager of the Hanager Theatre, Dr Amany Youssef, prevented the premiere performance of the play, ‘500s’, which was scheduled to premiere this month on 15 and 16 March 2015 as part of the Fifth IHakawy International Arts festival for Children.

On the evening of 14 March – the eve of the play’s premiere – the manager requested a private viewing of the play, after she was told by one of the theatre’s technicians that the play seemed ‘inappropriate’ in its depiction of youth going through adolescence, including such common experiences as masturbation and sex education.

The manager subsequently asked that the play be ‘toned down’ by removing such ‘inappropriate’ issues/taboos that she assumed were part of the performance, according to what she was told. And asked for a private performance before the public one.

The troupe refused the request, on the grounds that it constitutes a form of censorship and intrusiveness, as well as a sort of distortion of content which would greatly impact the performance and its underlying goal and message. The troupe members discovered that the manager had asked one of the theatre’s technicians to watch the final dress rehearsal so as to inform her of its content. In light of this discovery, the troupe subsequently stopped their rehearsal.

On the morning of Sunday, 15 March 2015 – a few hours before the play’s premiere show, which was the result of many weeks of time and effort – the manager informed the head of the Hakawy Festival, Mohamed El-Ghawy, that she refuses to host the play ‘Khomsomeeyat’ and that she would announce its cancellation due to ‘technical reasons’ as a way of safeguarding the reputation of the Hakawy Festival.

She stated that she didn’t want to harm the Festival’s reputation by having to announce that this particular play was ‘inappropriate’, despite the fact that she herself hadn’t seen the play, but relied on hearsay from her technician.

The manager of AFCA for Arts and Culture, Mohamed El Ghawy, tried to explain and clarify the purpose of the play, and to transfer the significance of its content for adolescents as a whole, further explaining that what some might deem ‘inappropriate’ terms or words in the performance, were actually relevant reflections of reality and served an important purpose.

He added that the performance was in no way attempting to be provocative or instigatory, and confirmed that, on the contrary, the entire troupe and all involved in the production were very much enthusiastic as to how the stories depicted in the play would shed light on important issues that require attention and are very relevant.

We, the troupe, adhered to the decision of announcing the cancellation of our performance for ‘technical reasons’. However, out of respect to our audiences, to our cast and crew, as well as to all our colleagues working in the field of theatre, and as a result of our conviction that State theatres belong to the people of the State, not to the employees of the State – and especially because our current government has declared its support of its youth and that sexual harassment features as a fundamental theme in our play – we have chosen to clarify the events that led up to this incident and to declare – as AFCA for Arts and Culture and the BuSSy Project – our rejection of the State’s use of censorship that has no clear basis in legality and that is based on the arbitrary subjective opinions of certain employees in high positions.

About ‘500s’
AFCA for Arts and Culture in cooperation with the BuSSy Project has put together a performance of the real stories and experiences of adolescents in Egypt, as a result of a series of workshops for high school youth, that were held in several schools, both governmental and private. The performance addresses the issues and problems that face teenagers, and has created an open, safe space where youth can freely express themselves. The play targets adolescents aged 13 and above, due to the fact that it addresses issues pertaining directly to that age bracket.

مسارح الحكومة ملكاً للشعب وليست ملكاً للحكومة

تصريح صحفي بخصوص

منع مسرح الهناجر عرض “خمسميات”

يوما ١٥ و١٦ مارس ضمن فعاليات مهرجان حكاوي الدولى للأطفال

قامت مديرة مسرح الهناجر الدكتورة أماني يوسف، بمنع عرض “خمسميات”، والذي كان من المقرر عرضه يومي ١٥ و١٦ مارس الجاري، ضمن فعاليات مهرجان حكاوي الدولى للأطفال فى دورته الخامسة

كانت مديرة المسرح قد طلبت يوم السبت ١٤ مارس – أي قبل العرض بيوم واحد فقط – بمشاهدة العرض، بعد أن نقل لها أحد العاملين بالمسرح أنه “غير لائق” لتناوله قضايا الشباب في مرحلة المراهقة والتي تشمل مواضيع مثل “العادة السرية”، والتي طالبت المديرة بتخفيفها وحذف بعض الألفاظ التي قيل لها أنها داخل العرض.

الأمر الذي رفضه فريق العرض، باعتباره نوع من الرقابة والتدخل، وحجر على المحتوى، قد يؤثر على مصداقية العرض ووصول رسالته. وعلم الفريق بأن مديرة المسرح طلبت من أحد العاملين بالمكان التواجد أثناء البروفة النهائية ونقل محتوى العرض لها، وعندها قام فريق العرض بإيقاف البروفة.

وفي صباح يوم الأحد ١٥ مارس، وقبل ساعات قليلة من موعد الافتتاح الرسمي للعرض – الذي استغرق التحضير له قدرا كبيرا من المجهود والوقت – قامت مديرة المسرح بإبلاغ مدير المهرجان محمد الغاوى، برفضها استضافة عرض “خمسميات”. وقالت أنها حفاظا عل�9 سمعة المهرجان ستعلن أن سبب الإلغاء هو مشاكل “تقنية”. لأنها كما أعربت عن ذلك لا تريد إيذاء المهرجان بإعلان أن العرض “غير لائق”. رغم أنها لم تشاهده واكتفت بالحكم عليه من خلال ما سمعته من العاملين بالمسرح. معللة قرارها بخوفها على القائمين على العرض ومن أعداء مسرح الهناجر والمتربصين بها.

وحاول مدير المهرجان ومدير مؤسسة أفكا للفنون والثقافة ومنتج العرض “محمد الغاوي” أن يوضح لمديرة المسرح هدف العرض، وما يتناوله، وأهميته لهذا السن، وأن ما به من كلمات قد يعتبرها البعض ألفاظ، هي داخل السياق. ولا يهدف العرض بأى شكل من الأشكال إلى الترويج لأي شيء. بالعكس فالعرض والقائمين عليه جميعا يسعون من خلال العرض والورش لتناول تلك القضايا بهدف تسليط الضوء عليها وعلى أهمية تناولها.

التزمنا بإعلان أن سبب الإلغاء هو “مشاكل تقنية”، ولكن احتراما منا للجمهور وللقائمين على العرض وللعاملين بمجال المسرح، وإيمانا منا بأن مسارح الدولة ملكاً للشعب وليست ملكا للعاملين بالحكومة، قررنا التوضيح، وإعلان رفضنا كمشروع بصي ومؤسسة أفكا للفنون والثقافة ممارسة الدولة لرقابة لا تخضع لقوانين واضحة ولكن تعتمد على الرؤية الشخصية لأصحاب المناصب.

عن عرض خمسميات

قامت مؤسسة أفكا للفنون والثقافة بالتعاون مع مشروع بصي بإنتاج عرض مبني على قصص وتجارب المراهقين والمراهقات فى مصر من خلال ورش فى مدارس مختلفة مع طلبة وطالبات فى المرحلة الثانوية. يهدف العرض لتناول قضايا ومشاكل المراهقين، وخلق مساحة صادقة وغير منحازة للتعبير عنهم. العرض مخصص لشباب فوق الـ ١٣ سنة، وذلك لاحتوائه على مواضيع خاصة بهD8�ا السن فقط.

ويعتبر عرض “خمسميات” هو أول عرض لبصي يخصص لهذه الفئة العمرية.

لمزيد من المعلومات أو التواصل برجاء الاتصال على:

Home / News / Egypt: Premiere performance deemed ‘inappropriate’ and cancelled

Check Also

India: Theatre festival cancelled due to threats

Theatre festival in India has been cancelled due to threats from two Hindu nationalist groups over the upcoming satire plays.