Morocco: Rapper in trial that seems to never end

Within just one week, the Moroccan rapper El Haqed has appeared twice at the trial court of Ain Sebaa, Casablanca. After which the trial was postpone once again, this time until Tuesday 17 June 2014.

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By Dounia Benslimane, reporting from Casablanca


Accused of illegal ticket sales, of being influenced by alcohol in public and of violence against law enforcement officials, El Haqed – who’se real name is Mouad Belghouate – saw his trial postponed for the fourth time at the trial on 10 June 2014 as a reconsideration of the case was requested by the court.

Until now the court has ignored a request by El Haqed’s lawyers for provisional release, and El Haqed appeared again in court as scheduled on 10 June.

“Many files were processed that day,” explained his laqyer, Mr Messoudi: “The judge had decided to proceed with the examination of Mouad’s case after a break. As usual, there was a heated debate between the court and the defence. In protest, Mouad refused to return in front of the judge.”

Thus, the judge pronounced a sixth adjournment – to Thursday 12 June 2014.

That day, the rapper’s lawyers once again presented their defence memorandum to the court, raising several critical points. One was the violation of all international conventions ratified by Morocco, which guarantee public hearings to any accused. Another was that they denounced the denial of access to the court to Mouad’s friends, to some of his family members, to the media, as well as to some human rights defence organisations.

El Haqed’s defence stressed the inadmissibility of the minutes of the arrest, written on a letterhead of the Ministry of Interior rather than the Ministry of Justice, which is normally the administration that supervises the judicial police.

The lawyers also pointed out that criminal law proceedings had not been followed during the arrest of the artist. Besides this, they said, the police report included some remarkable contradictions, especially in the exact timing of each stage of the procedure, from the arrest until the transfer to the detention centre and the report drafting itself. The time of drafting stated in the report was earlier than the time of the supposed violence against the two police officers, according to their own statements. Mouad’s defence found the document fraudulent and request an investigation to determine responsibilities in this fraud and that the counterfeiters would be punished.

In addition to this, they pointed out, the arrest of Mouad, who was apprehended and arrested by police officers, was made without a warrant issued by the prosecutor and without taking into consideration the statements of the people present with him, who were willing to give their testimony in his favour. Mouad’s family was not informed of his arrest and his medicines were not given to him, as guaranteed by the Moroccan Penal Code.

According to Mr Messoudi, it was an improper arrest, which respected neither criminal procedures nor constitutional provisions or those of international conventions, or even the most basic rights of Mouad.

According to the lawyer, all proceedings arising are therefore to be considered null and void. Thus, he asked for Mouad to be released, for a cancellation of the police minutes and for the judge not to consider it as an element in the case.

The court’s response was to postpone the trial once again, this time until Tuesday 17 June, which would then allow the prosecutor’s office to respond to the memorandum presented by the defence.

This is the third trial El Haqed alias Mouad Belghouate is facing in less than three years. He served a sentence of four months for assault in September 2011, while attending the first protests of the 20th February movement. In May 2012, he was sentenced to a year in prison for ‘insulting the police’ after his song ‘Klab Eddawla’ (‘Dogs of the State’) that denounced the abuses of the Moroccan police. Released less than a year ago, here he is in court again under pretty strange circumstances.

According to his lawyer, El Haqed is in reality arrested and being tried for his political views, for his commitment and for his popularity – and not for what he stands accused of.

He has just released an album called ‘Walou’ (‘Nothing’) – which refers to that nothing has changed in the field of justice, education, democracy, and so on, there is too much corruption and Moroccans are living under a dictatorship, using torture, and so on).

Playing the album in public has already been banned by the Moroccan authorities. Also, several of El Haqed’s concerts have been cancelled because the authorities didn’t approve of them.”

The situation of freedom of expression in Morocco continues to generate questions. On 4 June 2014, a group of 14 young people from the city of Mohammedia, 30 kilometres from Casablanca, were arrested while they were filming an awareness video against a crime phenomenon that is spreading in Morocco. Most are young students, without stories, some of which passed their baccalauréat. They have been sentenced to prison terms ranging from one to three months for ‘constitution of criminal gangs and shooting a video to spread terror among the population.’

An article in the New York Times published on 11 June 2014 refers to many cases of violations of freedom of expression in all its forms, and the increasing of pro-democracy activists and journalists repression – Ali Anouzla, Mouad Belghouate, Mustapha Hassnaoui and more – while the reforms promised in 2011 are slow to emerge in a context of lack of political will for democratic change.

To be continued …


» Campaign demanding for the release of El Haqed:  freel7a9ed.wordpress.com


See also:

» Freemuse condemns arrest of Morocco’s ‘musical reporter’

» More about El Haqed on freemuse.org

 

 


Lhaqed : Un procès qui n’en finit pas

Dounia Benslimane rapporte á Casablanca:

Arrêté le 18 mai dernier lors d’un match de football, Mouad Belghouate, alias Lhaqed, rappeur marocain contestataire, a comparu deux fois cette semaine devant le tribunal de première instance d’Ain Sebaa, à Casablanca.

Accusé de vente illégale de tickets, d’ivresse publique et de violence à l’égard de représentants de l’ordre, Lhaqed a vu son procès reporté pour la quatrième fois au mardi 10 juin 2014, pour un nouvel examen du dossier par la cour, qui n’avait jamais donné de suite favorable aux précédentes demandes de libération provisoire de ses avocats.

Le 10 juin 2014, Mouad comparaissait une nouvelle fois devant la cour. «De nombreux dossiers étaient traités ce jour-là. Le juge a décidé de procéder à l’examen de celui de Mouad après la pause. De plus, comme à l’accoutumée, les échanges étaient houleux entre la cour et la défense. En signe de protestation, Mouad a refusé de revenir devant le juge», explique Me Messoudi, son avocat. Ainsi, un 6ème report au jeudi 12 juin est prononcé.

Ce jour-là, les avocats du rappeur ont présenté à nouveau à la cour leur dossier de défense, soulevant un certain nombre de points cruciaux. Le premier étant la violation de toutes les conventions internationales, ratifiées par le Maroc, qui garantissent à tout accusé le caractère public des audiences. En effet, les avocats ont ainsi dénoncé l’interdiction d’accès au tribunal aux amis de Mouad, à certains membres de sa famille, et également aux organes de presse et à certaines organisations de défense des droits de l’Homme.

La défense de Lhaqed a insisté sur la non recevabilité du procès-verbal (PV) de l’arrestation de Mouad, rédigé sur papier en-tête du Ministère de l’Intérieur et non sur celui du Ministère de la Justice, dont relève normalement la police judiciaire. De même que les procédures judiciaires pénales n’auraient pas été respectées lors l’arrestation de l’artiste. Sans compter que ce PV, comprendrait des contradictions énormes, notamment dans le timing exact de chaque étape de la procédure, depuis l’arrestation jusqu’au transfert au centre de détention, en passant par la rédaction même du document. L’heure indiquée sur ledit PV précède l’heure des violences présumées à l’égard des policiers, selon leurs propres déclarations ! La défense de Mouad conclut à un document frauduleux et demande l’ouverture d’une enquête afin de déterminer les responsabilités de chacun dans cette fraude et de punir les faussaires.

En outre, l’arrestation de Mouad, qui a été appréhendé et arrêté par les agents de la police, se serait faite sans qu’aucun mandat ne soit émis par le procureur et sans prendre en considération les déclarations des personnes présentes avec lui, qui étaient disposés à apporter leurs témoignages en sa faveur. La famille de Mouad n’a pas été prévenue et ses médicaments ne lui ont pas été remis, comme le garantit le code pénal marocain.

Selon Me Messoudi, il s’agit d’une arrestation abusive, qui ne respecte ni les procédures pénales, ni les dispositions constitutionnelles, ni celles des conventions internationales, ni les droits les plus basiques de Mouad. Selon l’avocat, toutes les procédures qui en découlent sont donc nulles et non avenues. Il demande encore une fois la levée de la détention provisoire et l’annulation du PV de la police judiciaire et sa non considération comme élément à charge du dossier.

La cour a de nouveau reporté le procès au mardi 17 juin 2014, afin de permettre au bureau du procureur de répondre au mémorandum présenté par la défense.

Pour rappel, Mouad Belghouate alias Lhaqed, fait face à son troisième procès en moins de 3 ans. Il a purgé une peine de 4 mois pour coups et blessures en septembre 2011, alors qu’il participait aux premières manifestations du mouvement du 20 février. En mai 2012, il est à nouveau condamné à un an de prison ferme pour « outrage à la police » suite à sa chanson « Klab Eddawla » (les chiens de l’Etat) qui dénonce les abus de la police marocaine. Relâché il y a un peu plus d’un an, le voilà encore devant la justice, dans des circonstances quelque peu étranges.

Selon son avocat, El Haqed est arrêté et poursuivi pour ses opinions politiques,  son engagement ainsi que pour sa popularité, et non pour ce dont il est accusé. 

Il vient de sortir son album “Walou” qui signifie “rien”, dans lequel il dénonce l’absence de changement dans les domaines de la justice, de l’éducation, de la démocratie, la corruption, la dictature et la torture…La présentation de cet album a déjà été interdite par les autorités marocaines. De même que l’organisation de nombreux des concerts de Lhaqed a été refusée. 

La situation de la liberté d’expression au Maroc continue de susciter les interrogations. Le 4 juin dernier un groupe de 14 jeunes de la ville de Mohammadia (à 30 kilomètres de Casablanca) sont arrêtés alors qu’ils tournaient un clip de sensibilisation contre un phénomène de délinquance qui se répand au Maroc. La plupart sont de jeunes lycéens, sans histoires, dont certains passaient leur baccalauréat. Ils sont condamnés à des peines allant d’un à trois mois de prison ferme, pour « constitution de bandes criminelles et tournage d’une vidéo pour semer la terreur parmi la population ».

Un article du New York Times, paru le 11 juin 2014, rappelle les multiples cas de violation de la liberté d’expression, sous toutes ses formes, et l’accroissement de la répression d’activistes pro-démocratie et de journalistes (Ali Anouzla, Mouad Belghouate, Mustapha Hassnaoui…), alors que les réformes promises en 2011 tardent à voir le jour, dans un contexte d’absence totale de volonté politique de changement démocratique.

Affaire à suivre …



» Une pétition circule depuis peu sur le net : freel7a9ed.wordpress.com